گروههای بحث اینترنتی و فهرستهای پستی جوامعی مجازی هستند که برای بحث و تبادل نظر کنار هم گرد آمده‌اند. اعضای این گروهها از طریق پست الکترونیکی با هم در ارتباط هستند. بدین معنی که نامه الکترونیکی ارسال شده به گروه توسط تمام اعضا دریافت می‌شود. این گروهها در بعضی موارد برای پیمایش یک گروه خاص که دارای انجمنها و گروههای بحث ویژه خود هستند می‌توانند مجرای مناسبی برای دستیابی به جامعه پژوهش باشند. از آنجا که عضویت در این گروهها محدودیت جغرافیایی ندارد، پژوهشگر می‌تواند به جامعه‌ای در سطح بین‌المللی دست یابد. ارسال ایمیل به این گروهها بدون عضویت معمولا امکان‌پذیر نیست. برخی گردانندگان این گروهها این امکان را به پژوهشگر می‌دهند که متن نامه دعوت برای تکمیل پرسشنامه را برای آنان بفرستد تا آنان خود برای گروه ارسال نمایند اما برخی دیگر پژوهشگر را ملزم به عضویت در گروه می‌نمایند که در نتیجه وی مجبور است برای مدتی دریافت کننده تمام نامه‌های الکترونیکی گروه باشد چرا که برای ارسال نامه یادآوری نیز عضویت نیاز خواهد داشت. تعیین میزان پاسخگویی نیز در این گروهها مشکل است اول به این دلیل که فقط برخی از این گروهها تعداد اعضای خود را ذکر می‌کنند و در برخی موارد باید با گردانندگان این فهرستها تماس گرفته شود که در همه موارد نیز جوابگو نیستند. دوم اینکه برخی افراد در گروههای پستی متعددی عضویت دارند که ممکن است پژوهشگر همه یا تعدادی از آنها را بعنوان جامعه پژوهش برگزیده باشد. در این حالت آنها چند بار پرسشنامه را دریافت می‌کنند در حالیکه طبیعی است یکبار پاسخگو باشند. مسئله سوم که تعیین میزان پاسخگویی را دشوار می‌کند این است که برخی افراد ممکن است پرسشنامه یا آدرس اینترنتی آن را برای افراد دیگری که فکر می‌کنند به موضوع علاقمندند ارسال کنند در حالیکه پژوهشگر از آن بی‌اطلاع است.

منبع: پرسشنامه آنلاین